Archive for the ‘Terrorism’ Category

Viewpoint: Will Pakistan ever stamp out extremism?

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Ahmed Rashid writes:

As Pakistan detains an alleged mastermind of the Mumbai attacks, Ahmed Rashid argues that Pakistan needs a broader, better co-ordinated strategy from state institutions and a willingness to face up to unpleasant truths if it really wants to curb resurgent extremism.

Pakistan faces a renewed threat of rising Islamic extremism, vigilantism, attacks on minorities and a reluctance to face up to how these threats are internally rather than externally inspired.

Also missing is the lack of a comprehensive narrative against extremism, articulated unanimously by all bodies of the state and civil society.

The result of the failure to push forward a clear counter-terrorism and counter-extremism narrative that embraces the entire public domain is that some extremist groups continue to be tolerated by elements of the state.

Just over two years ago, on 16 December 2014, an attack on an army-run school in Peshawar which killed 150 people – the majority of them children – galvanised the civilian government, opposition parties and the military to articulate the need for a comprehensive counter-terrorism plan.

For the first time there emerged a 20-point National Action Plan – a list of pointers of what needed to be done, endorsed by the military and all political parties.

However the 20 points were never turned into a comprehensive winning strategy or a common narrative and the fight against extremism has diminished ever since.

The army’s Operation Zarb-e-Azb, launched six months earlier, had cleared out North Waziristan, a key staging area for dozens of militant groups – many of them foreigners.

Other military operations also took place, dramatically reducing terrorist bombings nationwide. But they were always going to be tactical operations, which still needed to be backed by a strategic plan carried through by the government.

Pakistan: IS attack on Sufi shrine in Sindh kills dozens

The injured have been taken to a local hospital

The injured have been taken to a local hospital

A suicide attack in a popular shrine in southern Pakistan has killed at least 72 people, police say.

The bomber blew himself up among devotees in the shrine of Sufi saint Lal Shahbaz Qalandar in the town of Sehwan, in Sindh province, police said.

Prime Minister Nawaz Sharif has condemned the attack, which has been claimed by so-called Islamic State.

A surge of attacks this week has shattered a period of improving security in Pakistan.

The shrine was crowded as Thursday is considered a sacred day for Muslims to pray there.

The blast, in one of the country’s most revered shrines, is the deadliest in a string of bombings in Pakistan this week, claimed by the Pakistani Taliban and other Islamist militants.

The Edhi Welfare Trust, which runs the country’s largest ambulance service, said 43 of the dead were men, nine women and 20 children.

At least 250 others were wounded, a senior police official told the BBC. The only hospital in the area was said to be overwhelmed.

The critically injured were being sent by ambulance to Jamshoro and Hyderabad, some two hours away. The military said navy helicopters capable of flying at night would be sent to airlift the critically injured.

Austria arrest ‘foils terror attack’ in Vienna

The detainee had been under observation for several days.

The detainee had been under observation for several days.

Austria’s interior minister says the arrest of a man in the capital Vienna has averted a possible terror attack in the city.

Wolfgang Sobotka said the 18-year-old was an Austrian citizen of a migrant background and there were “indications” of jihadist motives.

Police are warning the public to be alert and to report suspicious objects.

The arrest took place at about 17:00 GMT on Friday when special forces raided an apartment.

Mr Sobotka said the man had been under observation for several days.

“Our police forces managed in quick time to arrest a suspect and so prevent a potential terror attack in the federal capital Vienna,” he told reporters.

“The decisive leads came from foreign intelligence services.”

Costa Rica condenó ataque terrorista contra discoteca turca

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‘Costa Rica censura este acto criminal y el ataque deliberado contra la población civil que cobró la vida de 39 personas y dejó un saldo de 69 heridos el pasado 31 de diciembre de 2016. Las autoridades también reiteraron su rechazo al terrorismo en todas sus formas y manifestaciones’, indica el texto oficial.

Señala que Costa Rica expresa sus más sentidas condolencias al gobierno turco, a las familias de las víctimas y hace votos por la recuperación de los sobrevivientes.

El terrorismo explicado a los niños

En esta imagen de archivo del lunes 16 de noviembre de 2015, un hombre sostiene a un niño en brazos ante la embajada francesa en Ciudad de México durante una vigilia por las víctimas de los atentados terroristas en París. (AP Foto/Marco Ugarte, Archivo)

En esta imagen de archivo del lunes 16 de noviembre de 2015, un hombre sostiene a un niño en brazos ante la embajada francesa en Ciudad de México durante una vigilia por las víctimas de los atentados terroristas en París. (AP Foto/Marco Ugarte, Archivo)

Rubén Amón escribe:

La ficción de los videojuegos o la distancia a los conflictos remotos se ha transformado en un peligro concreto, un salto de la abstracción a la realidad que ha traumatizado París reventando las garantías cotidianas: el restaurante, el teatro, el campo de fútbol.

Puede llorarse y se debe llorar, aconsejan los psicólogos franceses unánimemente, aunque la catarsis resultante está mejor explicada en el correo electrónico que recibieron los padres del colegio Les Francs Bourgeois: “Llorar por las personas que no conocemos representa la mayor demostración de humanidad”.

La terapia y la prevención recomiendan aliviar a los más pequeños los detalles escabrosos, pero no discriminar las evidencias dramáticas. Con más razón cuando el miedo y el duelo han adquirido un papel ubicuo en la sociedad francesa.

Es la razón por la que Claude Helmos, psicoanalista de prestigio, antepone el requisito de hablar. Los padres deben anticiparse a las versiones del aula o del recreo. Y deben organizarles un relato sin fisuras que haga constancia del terrorismo sin que lo perciban necesariamente como una amenaza concreta a su cotidianidad.

Y la cotidianidad, como explica el vademécum del colegio Les Francs Bourgeois, radica en “acordonar” el núcleo familiar, el perímetro doméstico: la casa, el perro, los hábitos, la rutina, fomentando al mismo tiempo una decidida protección afectiva.

Es difícil conseguirla porque París se ha militarizado, porque las sirenas alarman la ciudad y porque se ha reforzado la seguridad también en las escuelas, aunque el problema más delicado concierne a la crudeza de las imágenes y a la vulnerabilidad que implica tener entre las manos un smartphone en ebullición de psicosis.

“Los niños de seis años y menores no pueden exponerse a un televisor. No tienen defensas para sobreponerse a las imágenes de la sangre, del dolor extremo. La televisión, el ordenador, el móvil, se convierten estas semanas en un territorio bajo los dominios y criterios del control parental”, explica la profesora Helmos.

De la teoría a la práctica, los padres “entregaban” este lunes a sus niños con extraordinaria angustia. Especialmente en las escuelas infantiles, recelando de los periodistas, preservando a las criaturas de una desmesurada sugestión.

“Los niños te preguntan y te preguntan”, admitía Francine, madre de dos varones pequeños, en los aledaños de la Ecole Parmentier, “pero no siempre tienes argumentos para tranquilizarnos. Están asustados. Les rodea una conmoción que como padres tratas de disimular. No es sencillo estar a la altura de este desafío”.

Impresionaba esta mañana el ajetreo de estudiantes del Liceo Voltaire. Porque lo frecuenta un millar de alumnos y porque se había impuesto una suerte de silencio funerario. Está muy cerca el colegio de la plaza de la República. Y de los escenarios donde murieron algunos coetáneos. Chicos como ellos. Pudieron ser ellos.

Se explica así la apertura de una célula especial de ayuda psicológica. La ha puesto en marcha Christel Boury, directora de la imponente y gigantesca institución, consciente de la hipersensibilidad que implica el regreso al colegio: hay que redactar un relato.

No le ha sido sencillo a Franck, profesor de matemáticas, componerlo, entre otras razones porque la clase de apertura retrató a un grupo ensimismado.

“No querían hablar. Propuse hacerlo, pero la resistencia a hablar con los adultos es ilustrativa del caparazón que ellos mismos se han creado. Defienden su mundo, su versión. Y sus diferencias. No ya los musulmanes respecto a los demás, que se sienten observados y que se muestran susceptibles, sino los marroquíes respecto a los tunecinos o los argelinos, por poner un ejemplo del grado de comunitarismo que se ha arraigado en la escuela pública francesa”, razona Franck en el patio del liceo.